Vi siete mai chiesti cosa c’è dietro alle più iconiche fotografie delle star dell’hip hop? Ce lo svela la giornalista Vikki Tobak con "Contact High: A Visual History of Hip-Hop", un libro in cui raccoglie rari outtakes presi da oltre 100 photoshoot, interviste e saggi di leggende del settore.
Il suo lavoro è un inedito viaggio cronologico dalla vecchia scuola all'hip-hop alternativo (come Biggie o Nicki Minaj) e dalla fotografia analogica a quella digitale che ci fa sbirciare dietro le quinte di scatti entrati nell’immaginario collettivo come il primo piano di Notorious B.I.G. con la corona in testa o Kanye West in costume da orsacchiotto.

Le fotografie che hanno fatto la storia dell'Hip-Hop  Nell'incredibile nuovo libro Contact High: A Visual History of Hip-Hop  | Image 17

Tobak, cresciuta in Unione Sovietica, è arrivata negli Stati Uniti proprio nel periodo di ascesa dell’hip-hop e, lavorando nella discoteca di Manhattan dove è stato girato il video di "Big Poppa" di Biggie e come direttore delle pubbliche relazioni per Payday Records, ha potuto allacciare i rapporti con quel mondo, con artisti e fotografi, che con i loro aneddoti e le loro storie hanno permesso la realizzazione del libro. L’idea alla base del progetto è osservare in provini dai quali è stata selezionata una fotografia diventata poi famosa e, attraverso, essi ricostruire il mood di un momento, di un’epoca che ha influenzato milioni di persone.

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"Questi scatti sono selezionati da un flusso di cose viste” – spiega Tobak – “in altre parole, fanno parte di una raccolta di molte foto esistenti di un secondo prima o un secondo dopo del momento di quella foto, o dieci gradi a destra, o dieci gradi al sinistra." Ad esempio Glen Friedman ricorda come i Beastie Boys hanno optato per un'immagine granulosa stile fax per la copertina di “Check your head”; mentre Danny Hastings svela come ha dovuto convincere i Wu-Tang Clan a indossare delle maschere da sci per le riprese di "Enter the 36 Chambers" in una sinagoga abbandonata nel Lower East Side.

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La storia più interessante e la preferita di Tobak riguarda però Notorious B.I.G.. Barron Claiborne racconta come sia nato il famoso scatto con la corona: il fotografo doveva realizzare un editoriale della star per Rap Pages, ma "non era interessato a immagini stereotipate e negative dei neri", per lui, il rapper era "un grande re dell'Africa occidentale" e voleva che fosse ritratto così nelle foto. L'idea non piaceva molto a Puff Daddy, che pensava che la corona facesse sembrare Biggie come Burger King, ma alla fine, come ricorda lo stesso Claiborne, "Questa foto parla dell'hip-hop, ma è anche al di là di ciò: si trattava semplicemente di fotografare Biggie come il re di New York: è raffigurato come una figura quasi santa, questo scatto è uno scatto ed è iconico”. Vi state chiedendo quali altri artisti trovate nel libro? Beastie Boys, Nas, Eminem, Nicki Minaj, Lil Wayne, A$AP Rocky, Kendrick Lamar,…

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